Kutatás az erőforrások után

Ahogy fejlődött a délnyugati országrész az Egyesült Államokban, egyre több figyelmet fordítottak a Colorado folyóra. Az 1890-es évek végén William Beatty földbirtokos egy csatornát tervezett építeni a folyótól a Mexikóhoz közeli birtokáig öntözés céljából, de végül a terv a költségek miatt kudarcba fulladt. 1902-re az elektromos áram továbbítása már felfejlődött annyira, hogy a Los Angelesben működő Edison Electric Company felvetette egy gát építését a Colorado folyóra, ami 12 méter magas és 10 000 lóerő (7500 kW) energiát termel, de ezt az energiát csak 130 km-es távolságba tudták volna eljuttatni, ami csak néhány közeli bánya ellátására lett volna elég, ezért ezt is elvetették. 1922-ben újra felmerült egy gát terve, Arthur Powell Davis javaslata az volt, hogy 32 km-re a gáttól dinamittal robbantsanak le sziklákat, és a folyón úsztassák le a gát építéséhez, de ezt is elvetették.

 

 

An inspection party near the proposed site of the Hoover Dam (aka Boulder Dam) in the Black Canyon of the Colorado River, circa 1928. (Photo by Keystone/FPG/Hulton Archive/Getty Images)
1928

 

ca. 1931-1936, Boulder City, Nevada, USA --- A surveyor waves his cowboy hat as a signal to fellow workers at Boulder Dam. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS
1932

Építés

A Hoover gát 1931 és 1936 között épült, amely meglepően rövid időnek tűnik, ha figyelembe vesszük a kor építészetének technikai színvonalát. Első lépésként – a tényleges gát létrehozása előtt – el kellett terelni magát aColorado folyót. Emiatt két kisebb gátat és négy elvezető csatornát kellett elkészíteni. A csatornák mindegyike 17 méter széles és majdnem 5 km hosszú volt. Ezután az építési területet tették vízmentessé, majd kiásták a gát alapját. Az ásás során több, mint 1 000 000 m³ földet mozgattak meg, és távolítottak el. A gát első betonelemét 1933 nyarán helyezték el, és az építkezés során számos technikai újítást alkalmaztak. Ezek közül az egyik legérdekesebb a világon először itt alkalmazott, speciális eljárás, amellyel a gátat alkotó betonelemeket le lehetett hűteni. A mérnökök kiszámolták, hogy ha a gátat egyetlen hatalmas tömbben építenék meg, akkor a betonnak 125 évre volna szüksége, hogy elérje a megfelelő hőmérsékletet, és megkössön. Ráadásul az összehúzódás miatt be is repedezne és morzsolódna. Ezért a gát számtalan, egymásba illeszkedő, trapéz alakú betonoszlopból áll. A további hűtés érdekében az alkotó elemek mindegyike 25 mm átmérőjű hűtőcsöveket tartalmaz, amelyekben a folyó vize cirkulált. Miután mindegyik réteget lehűtötték, a csöveket eltávolították, és kiegyenlítették a nyomást.

Az építkezéshez 3 330 000 m³ betont használtak fel. Ez akkora mennyiség, hogy egy San Franciscót New Yorkkal összekötő kétsávos autópálya építéséhez is elegendő lett volna. Az építés összköltsége meghaladta a 49 millió dollárt. A gát azonban nemcsak anyagi, hanem emberi áldozatokat is követelt. Összesen 21 000-en vettek részt az építkezésben. A munkálatok során 112 fő vesztette életét, közülük 96-an haltak meg az építkezés közben. A sok erőfeszítés azonban nem volt hiábavaló. A 221 méter magas, 379 méter hosszú és – helyenként – 200 méter vastagságú gát 1936 tavaszára elkészült, s mind a mai napig eredeti berendezéseivel működik. A gát lábánál álló vízerőmű 16 hatalmas turbinája egy U-alakú épületben kapott helyett (8-8 turbina mindkét oldalon), a rendszer üzembe helyezése 1936-ban vette kezdetét s 1961-ig tartott.

ERRŐL TUDNIA KELL  Csodás fotó készült a halojelenségről a Wight-szigeten
12 May 1933, USA --- Original caption: Near Las Vegas: 4-Ton Dynamite Blast Set Off At Hoover Dam Site. A mountain of dirt and rock rises skyward after a four ton dynamite blast was set off, marking the last "big shot" before construction of Hoover Dam proper begins near Las Vegas, Nevada. The explosives were detonated from 3,000 drill holes honeycombing the section of earth to be moved, a rock ledge on the lower canyon walls selected as the site for power houses. The roar of the explosion echoed through the walls of Black Canyon for 15 minutes. --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows a view of a bridge crossing at the Boulder Dam (known now as the Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

 

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows dump trucks driving along the side of a mountain where men on working on construcing the Boulder Dam (known now as thew Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

1933, Boulder City, Nevada, USA --- Original caption: 1933-Boulder City, CO- Picture shows an aerial view of mass construction of the Boulder Dam (known now as the Hoover Dam). --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

ca. 1935, Boulder City, Nevada, USA --- Shaving the walls of Black Canyon, 550 feet above the mighty Boulder Dam. --- Image by © Bettmann/Corbis
1935

 

1934 --- Contruction workers rappel down cliff face dw-1934-12-08-70~09 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934 

 

11 Sep 1933, Boulder, Colorado, USA --- Original caption: Progress of Boulder Dam construction. Striking scenes of the progress of the construction work on Boulder Dam. This photo shows the concrete and steel foundation of the dam. --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

circa 1936: The Boulder Dam on the Colorado River under construction. A cable railway runs over it. (Photo by General Photographic Agency/Getty Images)
1936

 

1934 --- Concrete conveyance dw-1934-412-08-67~37 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934

 

1934 --- Concrete being dumper from conveyer dw-1934-412-08-67~35 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934 

 

19 Sep 1933, Boulder, Colorado, USA --- Original caption: At Boulder Dam. Mayor Frank L. Shaw of Los Angeles and a party of newspapermen returned recently from a three day inspection tour of Boulder Dam and construction camps along the route of the city's $22,800,000 electric transmission line. The line will extend from Los Angeles to the Boulder Dam power plant on the Colorado River. This photo shows a close up view of the dam construction. --- Image by © Bettmann/CORBIS
1933

 

1934, Boulder City, Nevada, USA --- Construction continues atop Boulder Dam. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS
1934

 

ca. 1931-1936, Boulder City, Nevada, USA --- Massive steel bar columns rise in the construction of Boulder Dam. There is as much steel in the dam as is in the Empire State Building and enough concrete to lay a highway from California to Florida. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS
1934

 

1934 --- Two men looking at huge pipes for the Hoover Dam dw-1934-412-08-67~08 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934

 

1934 --- dw-1934-412-08-67~06 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934

 

ca. 1931-1936, Boulder City, Nevada, USA --- Workers build a massive tunnel as part of Boulder Dam. There is as much steel in the dam as is in the Empire State Building and enough concrete to lay a highway from California to Florida. Now called Hoover Dam, it is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada. --- Image by © CORBIS
1934

 

1934 --- dw-1934-412-08-67~03 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934

 

1934 --- Hoover dam vent towers during construction dw-1934-12-08-70~10 --- Image by © Dick Whittington Studio/Corbis
1934 

 

30 Jan 1935 --- Original caption: First of the gigantic hydroelectric generators for Boulder dam. The 19 student engineers representing 15 different universities at the Schenectady works of the general electric company, where the 82,500 KVA. unit was built, are shown atop the world's largest". Weighing two million pounds, the generator must be taken apart and shipped to Black Canyonj on 45 freight cars. --- Image by © Bettmann/CORBIS
 1935

 

25 Feb 1935, USA --- Floodlights illuminate Boulder Dam at night during construction. Boulder Dam, now called Hoover Dam is one of the world's largest dams, holding back the waters of the Colorado River between Arizona and Nevada to create power and Lake Mead. Nevada, USA. --- Image by © CORBIS
1935

 

hooverdam-14
1936

 

 

October 1935, Boulder, Colorado, USA --- Front View of the Boulder Dam --- Image by © Bettmann/CORBIS
1935

 

1935: Aerial view of the construction of the Boulder Dam, renamed the Hoover Dam in 1947, shortly before its completion, Nevada. (Photo by Hulton Archive/Getty Images)
1935

 

ca. 1935 --- Original caption: President Roosevelt, high up on one side of the huge Boulder Dam at Boulder City, Nevada, points to one feature of the mighty structure, and asks a question. Walker Young, the engineer in charge of the project conducted the Chief Executive on a tour of the dam, after which Roosevelt made a dedication address, during which he pointed out that federal spending had given the nation useful works such as this one, and had started the wheels of private industry turning. --- Image by © Bettmann/CORBIS
1935 

 

12 Sep 1936, USA --- Original caption: 9/12/1936-Boulder Dam, AZ/NV- An electrical impulse released by President Roosevelt pressing a button across the continent sent 3,600,000 cubic feet of water a minute tumbling through Gigantic Boulder Dam, and put the Colorado River to work generating electrical power. This photo made by Albert Kopec from a Richfield Oil Company plane, shows the Niagara of water from the 12 outlets; six on the Nevada side and six on the Arizona side. --- Image by © Bettmann/CORBIS
1936

 

1940, Arizona, USA --- Men take in the view of the Boulder Dam and Lake Mead from the Nevada side of the Colorado River. | Location: Border of Arizona and Colorado, USA. --- Image by © Schenectady Museum; Hall of Electrical History Foundation/CORBIS
1940

 

 

 

Napjainkban

A hatalmas szerkezet kulcsszerepet játszik a folyószabályozásban, emellett létfontosságú édesvízzel látja el az év minden napján Nevada, Arizona és Kalifornia több mint 20 millió lakosát. Ugyancsak fontos feladata azelektromos áram termelése. Az erőmű több mint 2000 megawatt teljesítményű, amely 1,3 millió ember számára elegendő áram termelését jelenti. Az áramot több száz mérföld hosszú villamos távvezetékek szállítják a környező államok gyáraiba, finomítóiba és a civil felhasználókhoz, köztük a 40 km-re fekvő Las Vegashoz.

A Hoover-gát átadása óta szinte mágnesként vonzza a belföldi és külföldi turistákat. Évente több százezren vesznek részt a Hoover-gát Látogatóközpontja által szervezett túrákon. Az érdeklődők megismerkedhetnek a gát építésének történetével, láthatják az erőmű óriási turbináit és sétálhatnak a szerkezet tetején is.

Mivel a gát stratégiai fontosságú célpont (lehet), ezért a történelem során 2 alkalommal zárták el a nyilvánosság elől: először a Pearl Harbor elleni japán támadás napján, 1941. december 7-én. Egészen a második világháború végéig a gáton áthaladó járművek csak konvojban haladhattak, szigorú katonai kísérettel. Másodszor a 2001. szeptember 11-iki terrortámadást követően zárták le a létesítményt, amely azután 2002 decemberében ismét megnyitotta kapuit a nagyközönség előtt.

A közelmúltban a gátat a filmipar is „felfedezte”, a 2007-ben bemutatott Transformers néhány kulcsjelenete is itt játszódott.

Az 1999-ben „A 20. század 5. legkiemelkedőbb építészeti teljesítményének” címét elnyerő Hoover gát azonban több mint pusztán egy nagy építmény, egy erőmű, vagy egy turista látványosság. Szimbólum is egyben, hiszen ne feledjük, hogy az 1930-as évek elején súlyos gazdasági recesszió és depresszió sújtotta az USA-t. Az építési munkálatokat, az akadályok leküzdésének embert próbáló feladatát kiemelt figyelemmel kísérte az egész nemzet.

Az elmúlt időszakban a Colorado vízhozama az éghajlatváltozás miatt lecsökkent, így kérdésessé vált az erőmű sorsa.

Hozzászólás